Tjuvlyssnar Facebook på dig?

Du pratar med en vän om ett ämne, och senare dyker det upp en annons om detta ämne på Facebook, Instagram, Google eller något annat ställe där annonser visas. Snudd på alla har varit med om detta, eller har hört någon bekant drabbas av det. Låt oss reda ut det en gång för alla!

När jag föreläser runt om i Sverige och utomlands om marknadsföring på Facebook och Instagram, är det varje gång någon som lyfter den här frågan. I synnerhet efter att jag hands-on visat hur skrämmande mycket Facebook vet om varje enskild åhörare, utan att denne själv “talat” om detta för Facebook.

Är det tekniskt möjligt?

Idag är fullt tekniskt möjligt att hela tiden ha på mobilens mikrofon, och strömma ljudet från mikrofonen till någons servrar. På servrarna kan det finnas programvara som tolkar det som sägs i ljudstreamen och översätter detta till text. Text som programvaran sedan kan hitta viktiga nyckelord i, begrepp som annonsörer gärna vill fånga upp. På så vis kan annonsörer rikta reklamkampanjer mot människor som pratar om dessa nyckelord.

Ovanstående är alltså fullt tekniskt möjligt. Men det finns mycket som talar emot att just denna metod används i praktiken. Att ständigt ha igång mikrofonen och hela tiden streama ljudet till någons servrar skulle både dränera batteriet och datamängden på folks mobilabonnemang. Vi svenskar är lyckligt lottade att ha mycket data på våra mobilabonnemang, t.o.m. obegränsat i många fall. Men så ser det inte ut i resten av världen. Folk har små datamängder varje månad, och det kostar skjortan. Användarna skulle alltså märka detta direkt.
       Att processa någon miljard mobilanvändares ljudfiler i realtid och översätta från tal till text skulle kräva en aldrig tidigare skådad serverkapacitet. Det skulle kosta betydligt mer än vad det skulle ge i potentiell intäkt.

Att översätta tal till text är också väldigt komplext. Det krävs mycket datorkraft, forskning och uppträning på varje enskilt språk. Det engelska språket är just ett sånt stort språk där man kommit långt. Eftersom svenska är ett såpass litet språk, så hamnar det alltid sist i prioriteringarna. Datorer är helt enkelt betydligt bättre på att tolka engelskt tal än svenskt. Därför är det osannolikt att en sådan här avlyssning drabbar oss svenskar.
       Lägger man till störande bakgrundsljud, rumsakustik och att du talar fort och otydligt på grötig skånska, så blir det betydligt svårare att tolka korrekt. När du själv använder Siri, så märker du snabbt att du försöker tala tydligt, artikulerat, och med överdrivet enkla fraser, närmast som du talade till ett litet barn. Inte som när du snackar med en kompis.

Dessutom har mobiltillverkarnas operativsystem hårda restriktioner för användandet av mikrofonen när en app inte är igång.

Min slutsats: Högst osannolikt

De smarta assistenterna

De allehanda smarta assistenterna i mobilen eller i smarta högtalare börjar användas allt mer. De lyssnar hela tiden på dig, men ljudet sänds inte till några servrar. Detta sker först när de triggas av sitt namn, s.k. trigger-ord, ex. “Hey Siri”, “Hey Google”, “Hey Alexa” m.fl. Först då börjar de skicka ljudströmmen till Apples, Googles eller Amazons servrar för tolkning. Några av dem har dock börjat tolka ditt tal direkt i din enhet, utan att behöva skicka ljudet till någon server. Det är först när talet omvandlats till text och till en viss instruktion, ex. “Begär information om de billigaste biljetterna Landvetter-Frankfurt imorgon före 14:00”, som något skickas iväg till en server. Men då är det inte längre dina ord som överförs, utan ett kommando som en dator lätt förstår. Inget tjuvlyssnande med andra ord.

Rent teoretiskt skulle Facebook eller Google kunna skapa tiotusentals trigger-ord utöver “Hey Siri”. Ex. “Köpa bil”, “Åka på semester”, “Ont i en tand” etc. Och när en sådan fras nämns i ett samtal, så skickas i smyg ett kommando till deras servrar som talar om att just den Facebook- eller Google-användaren har detta konsumtionsbehov. I andra änden kan en annonsör skapa en reklamkampanj som riktar sig till folk som behöver en ny bil, vill bort på semester eller behöver tandvård.

Denna metod är betydligt mer kostnadseffektiv än den jag nämnde inledningsvis i denna text. Detta eftersom den i princip inte belastar några servrar. Den dränerar heller inte folks mobilbatterier, eftersom Siri m.fl. lyssnar på trigger-ord med en speciell, strömsnål processor som knappt drar någon ström. Dessutom skickas inga ljudströmmar, så mobilabonnemangets datamängd påverkas inte. Vi skulle alltså inte märka det själva.

Det finns dock inget som tyder på att Apple skulle låta Facebook få möjlighet att skapa en massa trigger-ord i världens iPhones. Tvärtom visar Apple gång på gång hur fokuserade de är på användarnas integritet. Google är dock en annan femma. Deras mobiloperativsystem Android finns på omkring 80 % av världens mobiltelefoner, och deras smarta högtalare Google Home blir allt vanligare. De kontrollererar alltså hårdvaran och kan teoretiskt göra precis vad de vill. De har sedan urminnes tider "lyssnat" på allt folk skriver i Gmail, och riktat annonser utifrån detta.

Min slutsats är att Facebook inte kan avlyssna med trigger-ord, eftersom de inte har makt över hårdvaran, d.v.s. mobilerna eller de smarta högtalarna. Google har möjlighet att göra det. Frågan är om de gör det. Så den frågan måste jag tyvärr lämna öppen.

Facebooks Mark Zuckerberg har i kongressförhör nekat till tjuvlyssning:
Yes or no, does Facebook use audio obtained from mobile devices to enrich personal information about its users? We do not. Senator. Let me be clear on this. You are talking about the conspiracy theory passed around that we listen to what is going on on your microphone and use that. We do not do that.

Jag tror inte att världens största sociala medium tillika börsnoterat mångmiljardföretag skulle ljuga rätt ut, möjligen slira lite på sanningen. Hundratals eller tusentals utvecklare på Facebook har isåfall arbetat med den här funktionaliteten, och sanningen borde rimligen ha kommit ut redan. När någon anställd får kicken, eller får samvetskval. Något sådant tror jag helt enkelt inte Facebook skulle våga riskera.

Röstsamtalen via Facebook Messenger då?

Det är dock fullt tekniskt och praktiskt möjligt att Facebook skickar dina röstsamtal som sker via Facebook Messenger, till servrar som översätter tal till text och försöker hitta begrepp som kan vara användbara för att rikta annonser mot dig.

Så sent som i augusti i år avslöjades det att Facebook låtit personal manuellt transkribera folks röstsamtal gjorda i Messenger. Detta i syfte att träna någon form av artificiell intelligens. Dock inte för annonseringsändamål, menar de själva. Men varför vill de skapa en AI-funktion som ska bli bra på att tolka folks telefonsamtal i Messenger? För att fånga upp diskussioner två terrorister emellan? För att snappa upp samtal där någon trakasserar den andre? Eller… för att snappa upp konversationer som handlar om folks behov av ny bil, semester eller tandvård?

Jag är dock fullständigt övertygad om att Facebook inte löpande avlyssnar din mobils mikrofon för att kunna servera relevanta annonser till dig. Åtminstone inte idag. Jag vet hur mycket de redan vet om dig, baserat på vilka videor du tittar på, vilka nyhetsartiklar du klickar på och vilka sidor/grupper du följer. Dessutom spårar de dig runt om på webbens sajter, överallt där det finns någon form av kodsnutt från Facebook, exempelvis Facebook Pixel, eller deras Gilla-/kommentars-plugins etc. Med hjälp av din mobils GPS eller de wifi-nät du är nära, ser de dessutom hur du rör dig, och vilka typer av butiker och restauranger du ofta besöker. De har tusentals intressen/egenskaper lagrade på varje persons profil, som dessa inte angivit själva.

Facebook känner dig bättre än vad du själv gör - de behöver inte avlyssna din mobilmikrofon.

Min teori

- Men jag har ju själv upplevt detta. Kan du förklara det?
Jag har en sannolik förklaring. Reklamkampanjer pågår ständigt i många olika kanaler samtidigt. Reklamen påverkar dig ofta omedvetet. Du kan utan att tänkt på det ha sett en stortavla på stan som handlar om en ny, fräck stadsjeep från Mercedes. Det har registrerats i ditt undermedvetna, men det är inget du aktivt har funderat på. Men några dagar senare kommer du plötsligt på att det inte hade varit dumt med en ny, rymligare bil till familjen. Och du börjar kanske diskutera det med en vän.

Dagen efter ser du reklam på Facebook för den här tuffa bilen. Och det känns spöklikt träffande, med tanke på vad du och vännen pratade om igår. I själva verket är det samma reklamkampanj som går i TV, på stortavlor på stan, samt på Aftonbladet.se och på Facebook och Instagram.

Reklamen har helt enkelt sått ett frö hos dig, försiktigt dragit igång en tankeprocess, utan att du är fullt medveten om det hela. Det är reklamen som gjort att du börjat prata om ämnet. Så listigt och förslaget kan det fungera ibland.

Det är helt enkelt min förklaring till myten om att Facebook påstås tjuvlyssna med våra mobilers mikrofoner. Som Adam och Jamie i Mythbusters skulle uttrycka det:

Driver du företag och är nyfiken på hur dessa tusentals intressen/egenskaper som Facebook registrerat på varje användare, kan användas för att rikta relevant och köpdrivande budskap för dina produkter eller tjänster? Boka min mycket populära bootcamp Diplomerad expert på att annonsera på Facebook och Instagram. 4 500+ företag, kanske t.o.m. din konkurrent, har redan gjort det.

Av Rickard Eriksson · 5 oktober 2019

Rickard i korthet

Jag digitaliserade 2 miljoner svenskar genom mitt grundande av världens första sociala medium LunarStorm. Jag har arbetat med kommersiell kommunikation i sociala medier i 25 år och har dessutom arbetat med de största varumärkena och smartskallarna.

Läs mer om mig

Kurstipset

Bootcamp online:
Bli diplomerad expert på att annonsera på Facebook och Instagram



Aktuellt från bloggen

  • Det dimhöljda mysteriet kring LunarStorms Guldäggsplakett

    Figurerar i Resumé · Sveriges viktigaste pris inom marknadsföring och reklam får fötter och säljs på en pantbank.

  • "Så blev Sverige först i världen på internetcommunitys"

    Figurerar i Göteborgs-Posten · Får till en rejäl samling pratminus i Göteborgs-Postens två uppslag stora artikel om LunarStorm. Artikeln publiceras även i både pappers- & webb-upplagorna av Hallands Nyheter, Hallandsposten och TTELA.

  • Vilken fantastisk uppslutning!

    Gig · 500 personer bokade gårdagens 3-timmarsseminarium "Så ökar du intäkterna med sociala medier". 420 deltog live online, resterade 80 ville istället ha reprisen eftersom de inte kunde komma loss. Den siste femhundrade deltagaren bokade 1 minut in i livesändningen!

  • Pressbild av Rickard Eriksson

    Blogg · Nedladdningsbar bild av LunarStorm-grundaren och digitala övertygaren Rickard Eriksson

Fler blogginlägg